Aiutiamoli a casa loro: all’ Africa vendiamo sigarette più tossiche e che creano più dipendenza

Il 22 e 25 gennaio, il mondo intero si è riunito a Davos, una piccola stazione sciistica popolare nelle Alpi svizzere, per partecipare al World Economic Forum 2019.

Tra i partecipanti c’era il ministro delle finanze dello Zimbabwe Prof. Mthuli Ncube che ha rappresentato il suo capo, il presidente Mnangagwa, che ha annullato il viaggio all’ultimo minuto per andare nel suo paese e far fronte alle crescenti proteste che gli stavano sfuggendo di mano.

Mentre era a Davos, Ncube non ha deluso le aspettative ed è arrivato preparato per convincere i potenziali investitori a investire nel suo paese. Il ministro delle finanze ha regalato sciarpe Zim in stile Mnangagwa al meeting svizzero con gli industriali prima di chiedere loro di investire.

Se abbia avuto successo o meno è un’altra storia, ma non si può negare che le sciarpe Zim in stile Mnangagwa fossero le stesse che il Presidente Mnangagwa ama indossare se non meglio, stessa qualità, stessa consistenza e stesso tutto.

Lo stesso, tuttavia, non si può dire del “padrone di casa” del convegno, la Svizzera: sembra che il paese montuoso dell’Europa centrale abbia standard diversi per gli svizzeri, persino per gli europei ma non per gli africani.

La Svizzera è famosa in tutto il mondo e orgogliosa del fatto che esporta il suo delizioso cioccolato e prestigiosi orologi in tutto il mondo.

Eppure c’è un altro prodotto svizzero che ha altrettanto successo, ma di cui ci si vanta molto meno: le sigarette.

Nel 2016, la Svizzera ha prodotto 34,6 miliardi di sigarette – quasi due miliardi di pacchetti. Circa il 25% è stato venduto sul mercato interno. Quasi il 75% è stato esportato, fornendo abbastanza sigarette a oltre quattro milioni di persone per fumare un pacchetto al giorno per tutto l’anno.

Dove vengono vendute queste sigarette? Il Giappone è la destinazione numero uno, seguita dal Marocco e dal Sudafrica rispettivamente al secondo e terzo posto.

Nel 2017, 2.900 tonnellate di sigarette svizzere sono state esportate in Marocco, l’equivalente di circa 3.625 miliardi di “sigarette”.

Non c’è niente di sbagliato nell’esportare le sigarette, diventa sbagliato però quando le sigarette spedite in Africa sono più tossiche e creano più dipendenza e quindi sono anche più letali delle sigarette svizzere vendute in Svizzera.

Stessa marca, stesso produttore, stesso tutto, l’unica differenza è la qualità del prodotto per i diversi mercati.

Marie Maurisse, giornalista investigativa e co-fondatrice di Gotham City, una newsletter specializzata in diritto penale economico ha portato alla luce il “piccolo sporco segreto svizzero”.

La giornalista indipendente voleva sapere se le sigarette svizzere fumate in Marocco fossero le stesse di quelle vendute nei tabaccai di Cointrin o in Francia.

Per un anno, Marie ha indagato sulle multinazionali del tabacco con sede in Svizzera, le cui esportazioni di sigarette svizzere rappresentano il 75% della produzione.

“A differenza della direttiva UE, la legislazione svizzera consente ai giganti del tabacco svizzeri di produrre ed esportare sigarette più dannose e che creano più dipendenza rispetto a quelle commercializzate in Svizzera”, ha affermato la giornalista indipendente.

Marie ha scoperto i doppi standard delle compagnie svizzere di sigarette come Philip Morris, il più grande produttore di tabacco al mondo, che produce marchi come Marlboro, scioccando il popolo svizzero.

L’unico modo per saperlo con certezza era analizzare i campioni per testarli in uno studio comparativo sullo zolfo, la nicotina e il contenuto di monossido di carbonio delle sigarette fumate in Europa e in Marocco.

Con l’aiuto dell‘Istituto per il lavoro e la salute (IST) di Losanna, una filiale del CHUV (l’ospedale universitario di Losanna) che fa parte della rete di laboratori certificati dell’OMC, il team è stato in grado di analizzare almeno 30 pacchetti di sigarette dal Marocco, dalla Francia e dalla Svizzera.

La loro metodologia era allineata con gli standard ISO che fungono da punto di riferimento per tutti i ricercatori che effettuano tali test.

In Svizzera e in Europa, le autorità hanno introdotto lo standard 10-1-10, che fissa i livelli massimi di catrame, nicotina e monossido di carbonio che le sigarette vendute sul mercato svizzero o europeo possono contenere, ovvero 10 mg di catrame, 1 mg di nicotina e 10 mg di monossido di carbonio. Lo standard è servito come punto di riferimento per l’analisi dei nostri campioni.

I risultati hanno rivelato un doppio standard: i marocchini fumano sigarette che sono più dannose di quelle fumate dagli europei. Per ogni sostanza testata, quasi tutte le sigarette prodotte in Svizzera e consumate in Marocco contenevano livelli più alti di quelli delle sigarette svizzere e francesi.

Un campione di una sigaretta Winston, per esempio, contiene oltre 16,31 milligrammi di particelle di catrame per sigaretta, a differenza dei 10.5 per le Winston Classics acquistate a Losanna. In termini di livelli di nicotina, la differenza tra le sigarette vendute in Marocco e in Svizzera è particolarmente evidente: secondo i risultati dell’IST, ci sono 1,28 milligrammi per sigaretta per le Camel “fabbricate in Svizzera” vendute in Marocco, a fronte di appena 0,75 milligrammi nelle Camel Filters vendute in Svizzera.

In termini di monossido di carbonio, che riduce la quantità di ossigeno nel sangue, il livello differisce notevolmente anche tra le Winston Blue fumate in Marocco (9,62 milligrammi per sigaretta) rispetto a quelle che si fumano in Svizzera (5,45 milligrammi). Nonostante il nome rassicurante, fumare Camel Lights a Casablanca significa consumare sigarette più dannose delle Camel Filters a Losanna.

Le multinazionali proveranno a giustificarsi dicendo che cercano di “adattarsi ai gusti della popolazione locale”. Tuttavia, per la nicotina “ci può essere un’altra ragione: aumentare la dipendenza dei giovani fumatori, per convertirli in consumatori e clienti fedeli”.

“In ogni caso, più queste sostanze sono presenti nelle sigarette, più queste sono dannose per salute “, denuncia Marie Maurisse.

Non c’è da meravigliarsi se il 13% dei fumatori in Marocco ha 15 anni e anche meno, e se la percentuale di ragazze che fumano sta iniziando a rivaleggiare con quella dei ragazzi.

Oggigiorno, il 55% delle sigarette fumate in Marocco sono importate, principalmente dalla Svizzera e poi dalla Turchia.

Con un miliardo di abitanti e una popolazione in forte crescita, l’Africa è diventata uno degli obiettivi preferiti dalle compagnie di sigarette.

Globalmente, l’80% dei fumatori vive in paesi a basso o medio reddito. L’Oms stima che ci siano 77 milioni di fumatori in Africa, pari al 6,5% della popolazione del continente.

L’istituto prevede che entro il 2025 la cifra aumenterà di quasi il 40% rispetto al 2010, l’aumento più pronunciato a livello globale.

Il numero di morti nel continente raddoppierà entro il 2030 in quello che l’Oms descrive come una “epidemia”.

 

di George Tubei, Business Insider Kenya

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