Ebola si prepara a far strage

Quello che è già il secondo scoppio più mortale  di Ebola nella storia rischia di saltare i confini, come è successo in Africa occidentale nel 2015.

In questo caso, la posizione di alcune catene di contagio vicino al Lago Alberto (tra Congo e Uganda) ha fatto sì che già da tre mesi gli operatori sanitari di prima linea in questo secondo paese siano stati vaccinati. Ora il rischio di contagio è concentrato sul Sud Sudan e sul Ruanda. Entrambi i paesi, attraverso i loro ministeri, stanno iniziando a preparare il loro personale al peggio, ma, ovviamente, non si trovano nella stessa situazione.

Il Ruanda è oggi, come l’Uganda, un paese con crescenti livelli di prosperità e sviluppo. Ha una struttura sanitaria importante, un personale ben addestrato (anche se senza esperienza con febbri emorragiche come l’Ebola) e una società civile più colta e attiva per comprendere l’importanza di avvisi come questo.

Il Sud Sudan, invece, è un paese in guerra che soffre di uno spaventoso sottosviluppo  sin dalla sua nascita nel 2011. Non c’è quasi nessun ospedale e mancano professionisti qualificati, mentre l’intera regione meridionale del paese è stata svuotata dalla pulizia etnica praticata, dal governo della maggioranza di Dinka, contro il resto dei gruppi etnici. Nella regione di confine dell’Equatoria, la cui popolazione si è rifugiata al confine con l’Uganda, un’ espansione dell’epidemia di Ebola potrebbe uccidere molto più di quanto abbia fatto la guerra.

Miriam Alia, un’ epidemiologa ed esperto di Ebola di Medici Senza Frontiere, una delle organizzazioni più coinvolte nella lotta contro il virus osserva che “in Sud Sudan ci sono voluti cinque anni per vaccinare la popolazione contro la meningite” . Insomma sarebbe un’enorme sfida quella di provare a circondare il virus in un territorio senza professionalità, senza centri e senza risorse sufficienti.

“Questa epidemia è diversa da quelle precedenti che abbiamo visto. Dopo il quarto picco di casi, ci aspettavamo l’arrivo di più pazienti, ma invece ne sono arrivati pochi. E abbiamo perso il controllo.  Iniziarono ad arrivare pazienti provenienti da altre aree, con catene di trasmissione sconosciute. Non sapevamo come e dove erano stati infettati, il che rende l’indagine difficile “.

“Sai, se l’Ebola arriva a Juba, la capitale del Sud Sudan, ucciderà più persone che le armi.  In guerra puoi provare a nasconderti da qualche parte, ma con Ebola non c’è come  nascondersi. Dobbiamo fare tutto quanto in nostro potere per prevenire un focolaio “, dice Dominic, un sopravvissuto all’ebola a Yambio, al confine con il Congo.

Questo focolaio di Ebola è già costato, in sei mesi di espansione, la vita di 460 persone (il 30% sono state bambini) su un totale di 740 infetti. “Mentre siamo stati in grado di controllare la malattia in gran parte Mangina, Beni e Komanda, il virus continua a diffondersi nella zona di Butembo, soprattutto a causa dell’insicurezza dell’area e dei conseguenti  spostamenti della popolazione”, spiega Gianfranco Rotigliano, Rappresentante UNICEF nella Repubblica Democratica del Congo . “Stiamo espandendo la nostra risposta con l’invio di più personale ai presidi sanitari  di Butembo e Katwa, dove ci sono stati, nelle ultime tre settimane, il ​​65% dei nuovi casi di Ebola ” .

L esperta di Ebola Miriam Alía ritiene che siano  due le cause che impediscono il controllo dell’espansione del virus: “Da un lato, ci sono aree rosse che non possiamo raggiungere a causa di mancanza di sicurezza e in cui non sappiamo cosa stia accadendo”. Si riferisce a vaste aree del Nord Kivu dove sono schierati gruppi ribelli come gli islamisti dell’ADF. “D’altra parte, abbiamo trovato casi di persone infette che si nascondono per paura. Altre che scelgono di curarsi in casa senza rivolgersi a personale specializzato e così infettano i loro familiari. Quante persone sono state contagiate nel tentativo di salvare le loro vite? Perché non sono andate alle autorità? “.

L’area in cui si è sviluppata questa epidemia di Ebola è in guerra da decenni. L’assenza dello stato è quasi totale, così come la sfiducia in un governo che si trova a 1.600 chilometri di distanza, a Kinshasa. Una realtà simile a quella del Sud Sudan o della Repubblica Centrafricana, due paesi già in allerta per l’eventuale arrivo di questo virus letale.

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